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5 razones por las que los colchones de cuna de espuma viscoelástica son para espaciadores

David Power

Cuando escuché por primera vez sobre la espuma viscoelástica hace muchos años, me impresionó mucho el hecho de que fuera inventada por la NASA.

Para mí, eso fue suficiente: instantáneamente me convenció la idea. El siguiente paso fue convencer a mis padres de que amueblaran mi habitación con un nuevo colchón de alta tecnología de última generación porque fue creado y utilizado por astronautas, lo que me pareció genial. Confieso que nunca consideré el costo de un colchón viscoelástico en ese entonces, después de todo, era el dinero de mamá y papá.

Profundicé un poco más en lo que era la espuma viscoelástica, pero solo llegué a descubrir que estaba hecha de una sustancia llamada viscoelástica, que es altamente absorbente de energía y suave, se amolda al cuerpo en respuesta al calor y la presión, distribuye uniformemente peso corporal, y luego… casi por arte de magia vuelve a su forma original una vez que quitas la presión. Nunca conseguí el colchón, así que supongo que debe haber sido caro o mis padres pensaron que me iría bien con lo que tenía. ¡No se equivocaron! 

Mis largas y calurosas noches en un colchón viscoelástico

En el transcurso de mis primeros años de adulto, finalmente tuve la oportunidad de dormir en colchones viscoelásticos en varias ocasiones y noté que cada vez a la mañana siguiente no había disfrutado la experiencia tanto como pensé que lo haría. En cada ocasión, la reacción inicial al meterse en la cama sobre el colchón fue de extrema comodidad y la sensación de que esto era realmente algo especial. Sin embargo, también en cada ocasión, me despertaba algunas horas después sudando y con sobrecalentamiento, particularmente en las partes de mi cuerpo que estaban en contacto con la espuma y ya no sentía que estaba disfrutando la experiencia o durmiendo bien. 

En una ocasión me di cuenta de un olor químico obvio en la habitación que se hizo más fuerte cuando estaba acostado sobre el colchón. No sentí náuseas por el olor, ni tuve dolores de cabeza, como he leído en algunos informes sobre las diversas reacciones negativas de otras personas, pero estaba muy consciente del olor.

En ese momento particular de mi vida, antes de que el fácil acceso a Internet fuera la norma, no estaba al tanto de las preocupaciones sobre los posibles productos químicos desagradables involucrados en la fabricación de espuma viscoelástica y, por lo tanto, no me preocupaba el posible peligro de algunos de estos compuestos orgánicos volátiles nocivos. compuestos (COV) presentado. Di lo que quieras sobre Internet, pero eso significa que ya no tenemos muchas excusas para permanecer ignorantes sobre las cosas que pueden afectar nuestra salud. 

El colchón de cuna es la compra más importante para los nuevos padres

Más o menos una década después, como parte de mi carrera en la industria de productos para bebés y padres, los colchones para cuna se convirtieron en una parte importante de la gama de productos que representaba. Para mí, el colchón de la cuna es la compra más importante que hace cualquier padre, ya que es donde el bebé pasa más de la mitad del día y, por lo tanto, debe ser considerado con mucho cuidado. Definitivamente es una compra donde, si es posible, el costo no debe ser un factor determinante en el proceso de selección. Incluso diría que la elección del colchón de la cuna es más importante que la propia cuna. 

Incluso los chicos de los plásticos dicen que la espuma viscoelástica es un 'no, no' para los colchones de bebé

Un día en 2006, una copia de una comunicación aterrizó en mi escritorio con respecto a la espuma viscoelástica. Era un memorando de la Federación Británica de Plásticos a todos sus miembros, incluidos los fabricantes de colchones y muebles, informándoles que, en su opinión, la espuma viscoelástica (es decir, la espuma viscoelástica) puede ser incompatible con las precauciones establecidas en las normas nacionales de seguridad para la construcción de colchones de cunas infantiles y que puede haber peligros potenciales debido a la muesca y la consiguiente restricción de la respiración. (Puedes ver el documento completo aquí) 

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Para mí, esto parecía perfectamente lógico según mi propia experiencia con los colchones de espuma viscoelástica para adultos. También pensé que era de sentido común y creía que ninguna empresa en su sano juicio se atrevería a pensar en usar este tipo de espuma para construir un colchón o una almohada para bebés. 

Que equivocado estaba. Varios años después, ahora puedo ver que hay bastantes empresas en todo el mundo que producen colchones de espuma viscoelástica para bebés. Pero en un intento por evadir los atributos negativos de la espuma con memoria en relación con los bebés y los niños pequeños, han sustituido el nombre de la espuma por un nombre inventado que se deshace de la palabra "memoria" como si reclamara algo nuevo y mejor. Pero la realidad es que no deja de ser un tipo de espuma viscoelástica. 

Por qué los colchones de cuna viscoelásticos son una mala idea

Emisiones químicas: pueden causar irritación respiratoria en adultos, pero el problema es considerablemente peor para los bebés, ya que sus pulmones son mucho más pequeños, no están tan desarrollados como los de una persona mayor y son mucho más sensibles a los COV (compuestos orgánicos volátiles). Estas emisiones pueden afectar el desarrollo del hígado, los riñones, el sistema cardiovascular y el sistema nervioso central del bebé. 

Ácaros del polvo: un estudio noruego de 2002 descubrió que los colchones de espuma tienen de 4 a 8 veces más probabilidades de albergar heces de ácaros del polvo que otros tipos de colchones. Esto puede aumentar la posibilidad de que un niño desarrolle asma y alergias. 

Aditivos químicos ignífugos: la espuma con memoria es combustible y, de hecho, es necesario agregar altos niveles de retardante de fuego para que el colchón sea resistente a las llamas abiertas. Una vez más, malo para los adultos, pero mucho más dañino para los niños pequeños. 

Riesgo de asfixia – Una de las recomendaciones para el sueño seguro de un bebé es colocarlo boca arriba. Sin embargo, después de varios meses, desarrollan los músculos y la fuerza para darse la vuelta. Dependiendo de la firmeza del colchón, esto podría presentar un riesgo de asfixia o la posibilidad de reinhalación de dióxido de carbono. Un colchón para bebé debe ser muy firme y no debe seleccionarse por su suavidad y comodidad como lo haría usted mismo, sino en función de los estándares de seguridad europeos, estadounidenses y británicos reconocidos, donde cuanto más firme es mejor y más seguro para su bebé. Todos los colchones de espuma tienen la posibilidad de no ser lo suficientemente firmes, pero es muy obvio con la espuma viscoelástica, como puede ver en la hendidura inmediata. Si un bebé se las arregla para darse la vuelta, la espuma podría enmohecerse alrededor de la boca y las vías respiratorias, lo que restringiría su respiración. Incluso si no se ha moldeado alrededor de la boca, todavía existe la posibilidad de que se acumule dióxido de carbono, a lo que la espuma puede ser propensa. Esto es cuando el dióxido de carbono que se exhala por la boca se vuelve a inhalar antes de que haya tenido la oportunidad de disiparse y esto podría aumentar las posibilidades de síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL). 

Sobrecalentamiento: otro riesgo para los bebés es que sus cuerpos se calienten demasiado debido a demasiada ropa, demasiada ropa de cama en la cuna, temperatura en la habitación demasiado alta con falta de circulación de aire, pero lo más alarmante con la espuma viscoelástica es el riesgo de que pueda se enmohece demasiado alrededor del cuerpo del bebé y aumenta la posibilidad de sobrecalentamiento que conduce a la posibilidad de un golpe de calor o, lo que es peor, al riesgo de SIDS. El principal problema aquí con un colchón de bebé de espuma viscoelástica es que el termómetro en la habitación del bebé puede indicar la temperatura recomendada entre 16C (61F) y 20C (68F), pero no puede detectar el aumento de temperatura del cuerpo de un bebé si el la espuma se ha moldeado alrededor de la parte inferior de su cuerpo, atrapando el aire sin ningún lugar por donde escapar y haciendo que su temperatura corporal aumente. 

Mi consejo, a la hora de elegir un colchón o almohada para bebé, es evitar la espuma en lo posible. Como mínimo, evite todo tipo de espuma viscoelástica por cualquier nombre inventado que tenga. 

En resumen, (con una punta de sombrero a la NASA), en lo que respecta a los colchones de cuna, la espuma viscoelástica es para espaciadores.

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