European regulations on fabric treatments using antimicrobial additives

Biocidas y colchones para bebés: ¿el nacimiento del superácaro?

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Ahora estamos en una era de tratamiento biocida de los productos de consumo diario. Cada vez más productos se tratan con biocidas para cumplir una función específica, como prevenir el crecimiento de bacterias y hongos o repeler insectos, por nombrar solo algunos.

Según la Red de Acción de Plaguicidas de Alemania (PAN):

“Los biocidas no son inofensivos. Estas son sustancias peligrosas que están diseñadas para dañar los organismos. Muchos también tienen efectos secundarios no deseados que dañan aún más la salud humana o el medio ambiente”.

Entonces, ¿por qué las empresas están introduciendo biocidas en sus productos?
Científicamente, hay dos razones:

  1. Para proteger un producto del daño causado por organismos indeseables, p. cuero tratado para evitar el moho
  2. Para crear un efecto biocida para el producto cuando está en uso en lugar de protegerlo, p. prendas deportivas tratadas para evitar malos olores

Es todo sobre el dinero

Estas empresas buscan un beneficio comercial del uso de biocidas. Puede que les cueste más en el proceso de fabricación, pero estas empresas creen que el costo adicional de la adición de biocidas vale la pena. Inevitablemente, pasan el costo al consumidor.

Un ejemplo reciente que encontré fue el manual de instrucciones de mi nuevo refrigerador. Me intrigó ver que las nanopartículas de plata (las nanopartículas controlan la liberación de biocidas) estaban en algún lugar del revestimiento de la puerta del refrigerador y me sorprendió leer que previenen el crecimiento de bacterias de todas las manos que entran en contacto con él. Primero supuse que era por el bien de mi salud. Pero resulta que en realidad es por el bien de la salud de la puerta de mi refrigerador, ya que no sufriría una "degradación microbiana" con el tiempo.

¿Significa esto ahora que los objetos que están en nuestras manos con más frecuencia que las puertas de los frigoríficos serán tratados de manera similar? ¿Artículos como teléfonos móviles, controles remotos, volantes de automóviles, incluso dinero? Bueno, eso dependerá de los poderes gobernantes. En Europa y EE. UU. se han puesto en marcha leyes y directivas que se actualizan constantemente para tratar de controlar el uso de biocidas y nanopartículas.

¿El nacimiento del superácaro?

Mi entendimiento es que el uso de biocidas y tecnología de nanopartículas en productos cotidianos conduce a que esas bacterias y microbios específicos desarrollen una resistencia al aditivo biocida, al igual que las superbacterias han aprendido a lidiar con los antibióticos. En ese sentido, estos organismos en realidad se convierten en un peligro mayor para nuestra salud.

Como ha dicho PAN, aún no estamos seguros de cuáles son los efectos a largo plazo del uso de biocidas, pero el consenso general es que, al igual que los antibióticos, se están utilizando en exceso. Sin embargo, las empresas y los fabricantes aún no dan señales de quitar el pie del acelerador y, por lo tanto, es extremadamente importante que las autoridades reguladoras y sanitarias del mundo los controlen.

Por ahora tienen que seguir aconsejando al consumidor en la medida de lo posible la necesidad de ser consciente de las posibles consecuencias del uso de biocidas en los productos que pueda adquirir.

Una mejor solución

En el mundo de los colchones para bebés, algunas empresas utilizan biocidas y productos químicos para derrotar a los ácaros del polvo u otras bacterias no deseadas. Tratan el material con una sustancia que, según afirman, matará a los ácaros del polvo.
Es esa palabra "matar" la que me hace pensar largo y tendido: ¿podría también "matar" otras partes importantes e invisibles del medio ambiente que habitamos nosotros y nuestros hijos? Vuelvo a lo que dijo PAN: ‘Muchos también tienen efectos secundarios no deseados que dañan aún más la salud humana o el medio ambiente’.

Este es un método químico para hacer frente a los ácaros del polvo. Prefiero mucho más el método físico. ¿Por qué no simplemente evitar que los ácaros del polvo entren en el núcleo del colchón en primer lugar?

Hay fundas para colchones que se muestran como una barrera impenetrable para los ácaros del polvo. El colchón para bebé Pure Zees utiliza este método en su fabricación. Una barrera física e impenetrable que es impermeable, transpirable por la piel y mantiene alejados a los ácaros del polvo, todo sin la adición de biocidas y productos químicos.

Lo que es totalmente tranquilizador sobre esto es el hecho de que el colchón ha sido probado y comprobado por su eficacia por la organización de defensa más antigua y líder en el mundo sobre el asma y las alergias, la Asthma & Allergy Foundation of America.

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